首页    微信文章    世界顶尖绘本大师鲜为人知的故事

Biff,Chip和Kipper的故事总能让孩子读到停不下来,可你一定想象不到——

故事的文字作者Roderick Hunt小时候连书都读不出来,在生日当天被“羞辱”;

图画作者Alex Brychta是捷克难民,刚到英国时,对英语一窍不通,上课完全听不懂老师在讲什么。

就是这样两个看似没什么语言天赋的人,竟然创作出了一套风靡全球的英语分级绘本……

一个故事,哪怕只有四句话,他们都要至少花费一个星期打磨。

一幅图画,哪怕只占小半页的篇幅,他们也坚持去千里之外的实地取景。

两位世界顶尖绘本大师究竟如何与英语教育结缘?二人的创作到底有多“用心”?今天小阁就来讲讲关于他们鲜为人知的故事~

 

 

一、Roderick Hunt:曾经的“阅读困难户”

耄耋之年的Roderick Hunt经常回想起,Marion阿姨送给他礼物的那个遥远的生日。“我感到十分丢脸,用尽全力才没有哭出来。”

Roderick出生于英国,当其他小朋友都开始大声朗读时,他却迟迟开不了口。

直到6岁生日这天,Mariona阿姨送给他一本书,并让他在大人面前朗读。

Roderick的阅读本来就不好,现在又要当着这么多人的面展示自己的短板,一颗心都提到了嗓子眼。

他努力理解句子的意思,并尝试将它们读出来,但嘴里还是发不出一个音节,只能捧着书和现场的宾客们大眼瞪小眼。

很快,他就听到Marion阿姨夸张地“啧啧”了一声,叹了一口气,用冰冷而低沉的声音说:“你还不会读书吗,Roderick?”

在生日当天,在众人面前被戳穿自己“不会读书”这个事实,年仅6岁的Roderick感到莫大的羞辱。

就这样,Roderick下定决心学习阅读的技巧。

为此,他读了不少长篇故事,像《最后的莫西干人》《金银岛》《一个瑞士的罗宾逊之家》等小说都是他的心头好。

年幼的Roderick不会想到,他用自尊心播下的这颗阅读的种子,日后会长成一颗参天大树。

人生的某些障碍,是逃不掉的。与其费尽周章回避,不如勇敢地越过去,方能铸造人生新的高点。

Roderick小时候读的书几乎都没有配图,但神奇的是,他每阅读一段,脑海中就会浮现出相应的场景,就像是过电影一样。

日积月累,Roderick逐渐爱上了英语和文学。

长大后,他顺利进入切斯特大学学习神学和英文,并在毕业后成为了一名英文老师,直到“为孩子们编写一套阅读材料”的想法出现在他的脑海。

 

 

二、Alex Brychta:不会说英语的插画师

如果说小时候的Roderick只是有些阅读障碍,那么12岁以前的Alex Brychta可以说是对英语一窍不通。

但这么说可能有失偏颇,因为出生于捷克的Alex其实根本不用说英语。

直到那场震惊世界的变故,让他不得不开始学习这门陌生的语言。

Alex 12岁这一年,苏联人的坦克开进了布拉格。

“你们为什么入侵我们!”年幼的Alex向着窗外的苏联军队挥动着愤怒的拳头。

 

 

在战火的威胁下,Alex的父母带着他和妹妹逃到了英国。

初到英国时,Alex几乎只说捷克语,上课时完全不能理解老师在讲什么,于是他便在下面偷偷画画。

受艺术家父母的影响,Alex从小便展现出极强的绘画天赋,3岁时就画得有模有样。

10岁的Alex已经能创作出相当有艺术感的作品——

 

△Alex 10岁的作品

 

也正是在他10岁的这一年,Alex的插画被展示给汉堡市长。

 

 

即便流落异国他乡,Alex也没有放下自己的画笔,而是近乎极端地坚持着自己的爱好。

过了一段时间,Alex基本上掌握了英语,但他仍在课上假装成一个“小白”,只为了继续自己的创作。

很快,老师就发现了他的小把戏。“我知道你能听懂我在讲什么,Brychta。是时候停止画画开始学习了!”

随后,老师注意到了Alex摊在桌子上的手稿,然后被深深惊艳到——“这些画值得被发表出来!”

 

△Alex 13岁的作品

 

这位老师无心的一句惊叹就像预言,在短短几年之后,就得以兑现。

16岁那年,Alex得到了他人生第一份工作,为一本名叫When in Spain的书绘制插图。

 

 

就这样,Alex出版了自己第一部作品,正式走进了大众视野。

5年之后,Alex进入一所电影学校,学习如何成为一名漫画家。

毕业后,Alex在动画电影行业工作,同时也为图书绘制插图,直到有一天,Roderick找上门来。

 

 

三、Roderick Hunt & Alex Brychta《典范英语》的最佳拍档

童年经历,让Roderick萌生出为孩子们制作一套基于“幽默、乐趣和动力”的阅读材料的想法。

于是,1983 年,Roderick Hunt 参加了牛津大学出版社发起的一项名为“阅读计划”的调研项目。

他以Biff,Chip和Kipper为主角写了几个小故事,这就是日后脍炙人口的英语母语学习材料——Oxford Reading Tree——的雏形。

 

 

这套材料被引进中国后,就变成了孩子们爱不释手的《典范英语》。

就像读书时那样,Roderick在创作时总会有画面浮现于脑海中,让他可以“看图说话”:

“当我开始想故事的时候,我总会坐在我那张又大又舒服的椅子上,然后盯着天花板,直到脑袋里浮现出了一些有趣的画面。我便立刻把他们写下来。”

Roderick希望在书中把这些画面呈现出来,但找了很久都没遇到合适的人,直到他遇到了Alex Brychta——那支能画出他心中所想的“笔”。

Roderick偶然间在书店看到一本名叫Wishwhat的绘本,署名是Alex Brychta,他立刻就对自己说:

“这就是我想象中的Biff,Chip和Kipper的样子!我必须见到这本书的作者。”

 

 

于是,《典范英语》的两位“灵魂人物”相遇了。

Roderick兴致勃勃地把自己的创作计划说给Alex听,然后问道:“你可以画一只狗狗吗?它叫Floppy。”

Alex欣然接受。这就是BCK的第一个故事——A New Dog。

 

 

Alex对这次合作十分满意,随后他将Roderick故事中所有的角色都画了出来。“这太棒了!”Roderick称赞道,“但我想写更多的故事。这儿有一个关于Magic Key的点子。”

“你打算写多少个故事呢?”Alex问道。

“大概300个。你想和我一起工作吗?”

二人一拍即合,以Magic Key为主题正式开启了创作。

 

 

作为《典范英语》的最佳拍档,Roderick和Alex配合极为默契,有着一套成熟的工作流程:

Step 1 创作准备

在动笔之前,Roderick往往需要进行大量的观察,并搜集许多资料,来探索故事创意

对于Rod来说,他的创作灵感永远是孩子。

“我是作为读者来创作的,我观察孩子们,与他们玩耍,参与到他们对故事的反应中去。”

虽然Roderick和Alex总是有很多新奇的点子,但他们偶尔也会遇到创作瓶颈。

这时,他们就会一起旅行,亲自前往世界各地进行采风

 

 

△Roderick和Alex在旅行时用沙子做了一只Floppy

 

还记得典范一家人去过的地方吗?有享誉世界的博物馆、名胜古迹,还有风光无限的自然景区,这其中发生的故事,许多都来源于Roderick和Alex在旅行中产生的灵感。

在采风的过程中,他们会拍摄成百上千张照片,只为了在书中还原最真实的场景。

有了他们精益求精的创作态度,孩子们才能在书中看到与现实近乎1:1复制的画面,实现足不出户游遍全世界!

究竟有多还原?戳这里回顾!

 

△《典范英语》(6a-L10)The Flying Carpet

 

Step 2 手稿和草图

随后,Roderick和Alex以及编辑团队就会根据背景、人物和场景设置创作出有趣的故事。

每当Roderick有了新的故事构想,他就会和一起Alex一起见面聊聊。

Roderick为故事设计情节,并写出完整的手稿

这些手稿从标题说明开始,一页一页详细描述了Roderick心中的画面。

随后,Alex开始绘制草图,让Roderick的故事“活”起来。

 

 

△Alex的草图

 

画着画着,Alex会发现有些地方行不通,这时他就会告诉Roderick该如何换个角度想问题

“在这个过程中,我们经常会开怀大笑。有些点子可能突然冒出来,然后成为故事本身。”Alex如是说道。

看似简单的儿童绘本,背后的每一个情节、每一幅图都可能被修改过无数次,才有了最终的完美展现。

 

 

Step 3 定稿和上色

接下来,Alex会在草图的基础上进一步完善,绘制墨稿,并加入更多的细节

“从我的角度来看,我会尽量让这些图画在孩子们眼中是有趣的,这样他们就会想阅读这个故事。除了说明Roderick写的故事外,我喜欢在背景中加入细节,这样孩子们也许可以在第二次或第三次阅读时寻找它们。”

 

 

Alex在图画中加入了埃菲尔铁塔的建成时间、高度、设计者等众多细节

△《典范英语》(5b-L1)Paris Adventure

 

随后Alex开始为图片上色,将黑白稿件变成彩色插画。

在能够使用电脑上色之前,这一步全要靠Alex用马克笔一笔一笔手工完成。

这个过程中,他还会对一些小细节不断进行完善,有时候一幅画要改好几天,改到满意之后,才将作品数字化。

看到孩子们手中印刷成册的作品,Alex说:

“我常常回想起我小时候喜欢的画面,这是我的创作基础。”

 

 

△Roderick和Alex的工作流程

 

看似简单的流程,做起来却十分费时费力。

Roderick每创作一个故事,哪怕只有短短的四行手稿,都需要Alex花费大约一周的时间来配图。

但是,两位大师数十年来笔耕不辍、始终如一,为数以万计的孩子带来了一个个既有趣又精美的故事。

 

 

1994年,Roderick和Alex到香港的一所学校参观,当时正在同一所学校访问的英国女王的接见了他们

从交谈中两人得知,原来女王的孙辈们也在读他们的故事!

 

 

由于两人在教育领域做出的卓越贡献,他们分别在2008年、2012年被授予大英帝国勋章

当年那两个“英语不好”的小男孩,因英语相遇,因英语相互成就。

Roderick和Alex的精益求精,凭借“千万锤成一器”的匠心精神,成为了世界顶尖绘本大师。

任何不起眼的投入,乘以千百倍的时间,都将变成无法逾越的鸿沟。

 

 

这番匠心耕耘,缔造出了《典范英语》这套闻名英国,享誉世界的英语分级读物。

这颗他们从童年起就开始孕育的种子,不仅让无数孩子爱上阅读,爱上英语,更传递着知识、文化与美德

到今年为止,Roderick和Alex已合作40年,同时也是《典范英语》进入中国第15个年头。

15年来,《典范英语》见证了一批又一批小读者通过阅读为自己插上成就英语、成就人生的翅膀。

Roderick和Alex两位作者也从英国牛津发来亲笔贺信,Alex还专门在信纸上画下了Kipper和Floppy这两个大家无比喜爱的角色,向全体中国小读者送上美好的祝愿。

 

 

Warmest good wishes and congratulations to the team behind ‘Good English’, a course of study that is both well planned and perfectly pitched to meet the needs of students learning to speak and read English. The English poet John Milton wrote ‘ A good book is the life blood of a master spirit’. John Milton may not have had a book like ‘Good English’ in mind but we feel sure, were he alive today, he would have no hesitation in offering his endorsement and validation to this thoughtfully construction English course.

向“典范英语”团队致以最诚挚的问候与最热烈的祝贺!“典范英语”编排科学,完美匹配英语学习者的需求,提升英语口语及阅读能力。英国诗人约翰·弥尔顿曾写道:“好书成就英才。”弥尔顿彼时并不知道“典范英语”,但我们相信,他若在世,一定会毫不犹豫地支持和认可这套精心编排的英语课程。

Alex and I also extend our best wishes to all those students who have benefitted from it.

在此,Alex和我也向所有从书中获益的学生致以美好祝愿。

Best Wishes

Roderick Hunt

Alex Brychta

希望小读者们带着他们的祝福,用阅读这把Magic Key,开启自己人生的无限可能。

教师节来临之际,也祝所有同Roderick和Alex一样在教育领域用心耕耘的老师们,都能迎来自己收获的季节。

世界顶尖绘本大师鲜为人知的故事

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发布时间:2023-10-26 17:41
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